Pandemia esconde crescimento da pobreza no Japão

Yuichiro, 46, diz que não há trabalho para ele na capital japonesa. Crédito: Philip Fong/AFP/https://www.channelnewsasia.com/.

Yuichiro empolgou-se ao coletar um pacote de comida em um evento de divulgação em Tóquio, oferecendo ajuda ao número crescente de japoneses empurrados para a pobreza pela pandemia do coronavírus. “Não há trabalho. Absolutamente nenhum ”, disse o homem de 46 anos, até recentemente um trabalhador da construção civil, enquanto segurava uma pequena sacola plástica com itens essenciais em uma rua fria no inverno da capital. Yuichiro: “Isso não é muito divulgado na mídia, mas muitas pessoas estão dormindo em estações de trem e em caixas de papelão. Alguns estão morrendo de fome”.

A terceira maior economia do mundo viu um surto de coronavírus relativamente pequeno até agora, com cerca de 4.500 mortes e em grande parte sem os bloqueios drásticos vistos em outros países. Com uma taxa de desemprego abaixo de 3% e uma reputação de uma forte rede de segurança social, o Japão também parece bem posicionado para resistir aos efeitos econômicos da pandemia.

Mas os ativistas dizem que os mais vulneráveis foram duramente atingidos, com estatísticas mascarando a alta taxa de subemprego e trabalho temporário mal pago. Ren Ohnishi, que dirige o Centro de Apoio Moyai para Vida Independente, um grupo anti-pobreza, afirmou: “A pandemia, o aumento do desemprego e a queda dos salários atingiram diretamente os trabalhadores pobres, pessoas que mal conseguiam sobreviver antes”. Cerca de 40% dos trabalhadores estão em empregos “não formais” vulneráveis, com salários mais baixos e contratos que podem ser rescindidos facilmente.

Muitos também lutam para ter acesso ao bem-estar

Yuichiro, que não deu seu sobrenome à AFP, disse que foi mandado de um escritório do governo para outro antes de ser informado que a assistência era apenas para quem tinha filhos. “Mas há muitos adultos que não conseguem comer”, declarou.

A corda acabou de estourar

Mais de 10 milhões de pessoas no Japão vivem com menos de US $ 19.000 por ano, enquanto uma em cada seis vive em “pobreza relativa” com rendas inferiores à metade da média nacional. Economistas dizem que meio milhão de japoneses perderam seus empregos nos últimos seis meses, e ativistas dizem que o efeito cascata está se espalhando pela população.

“Tenho certeza de que a classe média está entrando em colapso”, disse Kenji Seino, que dirige o grupo de ajuda sem fins lucrativos Tenohasi. Cerca de 250 pessoas fizeram fila no movimentado distrito de Ikebukuro, em Tóquio, para receber comida, roupas, sacos de dormir e ajuda médica da equipe de voluntários de Tenohasi, que também dá conselhos gratuitos sobre procura de emprego e serviços governamentais.

Mais de 10 milhões de pessoas no Japão vivem com menos de US $ 19.000 por ano, enquanto uma em cada seis vive em ‘pobreza relativa’ com rendimentos inferiores à metade da mediana nacional. Crédito: Philip Fong/AFP/https://www.channelnewsasia.com/.

“Pessoas que já estavam lutando foram afetadas pelo coronavírus. Eles estavam na corda bamba e a corda se partiu ”, acrescentou. Especialistas alertam que os problemas econômicos podem estar contribuindo para o aumento da taxa de suicídio observada no final do ano passado. Um aumento de um ponto por cento na taxa de desemprego no Japão traduz-se em cerca de 3.000 suicídios adicionais por ano, de acordo com Taro Saito do Instituto de Pesquisa NLI.

As mulheres, em particular, estão enfrentando dificuldades econômicas porque muitas trabalham com contratos temporários no varejo, restaurantes e hotéis – todos os setores duramente atingidos pela pandemia. Os especialistas dizem que as mulheres muitas vezes hesitam em procurar ajuda ou juntar-se aos homens em filas para comer, mas, mesmo assim, agora estão vendo mais mulheres e mães com filhos pequenos em eventos para doações.

Seino disse que menos de 20% das pessoas que ele ajuda são mulheres, mas ele acredita que “muitas mais” não se manifestam. “Algumas mulheres acham que seus filhos não conseguirão andar de cabeça erguida se estiverem no serviço social”, acrescentou.

A vergonha e o estigma de ser beneficiário da previdência social no Japão tornam muitas pessoas relutantes em procurar ajuda, dizem os ativistas. Crédito: Philip Fong/AFP/https://www.channelnewsasia.com/

‘Um sistema bem japonês’

Embora as estatísticas mostrem um aumento nas solicitações de assistência pública, Ohnishi, do Centro de Apoio Moyai, disse que a vergonha e o estigma de ser um beneficiário da previdência fizeram com que muitos relutassem em procurar ajuda. Ohnishi: “O próprio sistema tem regras que priorizam o atendimento dos familiares. Assim, as famílias recebem avisos dizendo coisas como ‘Seu filho está se inscrevendo para o bem-estar. É um sistema muito japonês. Todos têm o direito legal de usá-lo. Mas a sociedade não necessariamente o tolera”.

Os ativistas admitem que a escala da pobreza no Japão é ofuscada por muitas outras nações – incluindo outros países desenvolvidos. Mas isso significa pouco para os japoneses que lutam por comida e abrigo. Um homem que recebe ajuda em Ikebukuro disse que sua renda mensal com a construção caiu para menos de US $ 200 e que ele só tinha dinheiro suficiente para pagar mais um mês de aluguel. “Eu não quero ir para a rua. Está muito frio ”, disse ele, recusando-se a dar seu nome. “Não sei exatamente o que vou fazer agora”.

Fonte: texto publicado no site do Cotidiano.
Link direto: https://www.cotidiano.org/pandemia-esconde-crescimento-da-pobreza-no-japao/

Fonte original: AFP/Asia Times

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